Con parte del equipo a punto de viajar a California para compartir la experiencia de Tentsile con los entusiastas de los árboles en el Parque Nacional Sequoia, pensamos que ya era hora de un blog sobre por qué amamos tanto a los árboles y por qué el espíritu de Tentsile es 'si todos estamos pasando el rato en los árboles, la gente no puede talarlos'.

En noviembre, Alex explicó ¿Por qué carpamos en árboles?, haciendo referencia a la pasión del equipo de Tentsile por todo lo verde y alto. Por qué estamos sin embargo, nos apasionan los árboles, ¿y por qué deberías estarlo? Aquí hay un resumen de nuestras razones.

Agua

Los árboles tienen un gran impacto en la cantidad de agua en un área determinada. Enraizados en el suelo u otro sustrato en el que crecen, los árboles estabilizan la tierra y ayudan a prevenir la erosión del suelo e inundaciones en tiempos de fuertes lluvias, tormentas o cuerpos de agua desbordados. No solo esto, sino que su presencia ayuda al suelo a actuar como una esponja gigante, reteniendo agua que luego se libera lentamente con el tiempo, ya sea gradualmente en los ríos o al ser absorbida por las plantas.

Los árboles también mejoran la calidad del agua. Filtran minerales y nutrientes que de otro modo terminarían en ríos y lagos, con el doble beneficio de mantener los minerales y nutrientes almacenados de forma segura, y prevenir el crecimiento de organismos que agotan el oxígeno y reducen la calidad del agua.

Clima

En su localidad inmediata, los árboles tienen un efecto sobre la humedad, la temperatura, las condiciones de luz y la disponibilidad de humedad, ¡esa es una forma muy larga de decir que los árboles hacen que los lugares sean un poco más agradables! A escala mundial, la presencia de bosques regula la temperatura a medida que las ramas y las hojas absorben la luz solar. Si los árboles desaparecen, la luz se refleja, en lugar de ser absorbida, y esto altera la circulación atmosférica y los patrones de lluvia.

Probablemente recuerde haber aprendido en la escuela que los árboles absorben dióxido de carbono, y este es otro factor clave en su importancia. Cuando se talan los bosques, y especialmente si se queman, se liberan enormes cantidades de carbono a la atmósfera, lo que contribuye al efecto invernadero y al calentamiento global. Esta es la razón por la cual la deforestación ahora se considera el mayor contribuyente artificial al cambio climático, incluso más que transporte. Por otro lado, si se les permite hacer su trabajo en paz, los árboles eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera, y si se llevara a cabo una reforestación a gran escala, algunos de los daños del calentamiento global podrían reducirse.

Biodiversidad

No es ningún secreto que los bosques son buenos para diversidad de especies. Las selvas tropicales albergan más de la mitad de las especies de plantas y animales del mundo, a pesar de cubrir menos del 5% de la superficie de la tierra. Sin embargo, no se trata solo del ecosistema del bosque en su conjunto; cada árbol, también en bosques templados, contiene un ecosistema lleno de su propia. Desde las raíces hasta las puntas de las hojas, cada árbol tiene decenas, si no cientos, de especies que dependen de él, desde bacterias, hongos y lombrices de tierra hasta orugas, que son devoradas por pájaros pequeños, que a su vez son devorados por las aves de presa volando por encima. Si le quitas el árbol, no solo te llevarás un pedazo alto de madera estructurada, sino que te llevarás a un mundo entero y a sus habitantes.

Personas

Ya hemos hablado sobre la calidad del agua y la prevención de inundaciones, pero hay muchas otras cosas que los árboles hacen por las personas en todo el mundo. Los sistemas agrícolas que se parecen mucho a los bosques naturales sufren menos la erosión del suelo y son menos perjudiciales para el medio ambiente, lo que permite una mayor producción de alimentos y todos sus efectos colaterales sobre la pobreza y la seguridad alimentaria.

Al evitar la erosión del suelo y mantener los sedimentos fuera de los ríos, los árboles protegen la pesca marina, los arrecifes de coral, la biodiversidad de los ríos y, como se mencionó anteriormente, la calidad del agua. Los árboles también actúan como cortavientos naturales, proporcionando refugio para cultivos, asentamientos y para las propias personas. En un ciclo maravillosamente ordenado, los cortavientos también reducen la tasa de agua perdida por los cultivos a través de la evapotranspiración, lo que significa que necesitan menos agua: los árboles contribuyen, una vez más, a la disponibilidad de agua.

El uso de árboles como barreras también puede proteger los cultivos del pastoreo de animales y proporcionar cosechas cuidadosamente forraje para ganado domestico. Los árboles fructíferos, por supuesto, también proporcionan alimento a las personas, y los viveros agroforestales y de árboles brindan oportunidades de empleo y económicas.

Salud

Además de los beneficios más tangibles mencionados anteriormente, los árboles son buenos para nosotros porque simplemente necesitas ellos. Habrás escuchado a la gente hablar sobre todos los medicamentos, en uso ahora y aún por descubrir, que no tendríamos sin árboles y bosques, y especialmente en los últimos años, un creciente cuerpo de investigación ha demostrado lo buenos que son para nuestra salud mental también Uno estudio Incluso reveló que los efectos positivos de vivir en una ciudad con espacios verdes se mantienen por mucho más tiempo que los efectos positivos quizás más obvios de una nueva casa, un aumento salarial o un trabajo emocionante. Los árboles también son excelentes para gente en ciudades así como a las personas en áreas rurales porque filtran el smog, proporcionan sombra y reducen la incidencia de enfermedades relacionadas con los contaminantes.

Amamos los árboles

Además de cualquier otra cosa, estar debajo, dentro o alrededor de los árboles nos hace sentir muy bien. Es por eso que estamos comprometidos a hacer tiendas de campaña que permitan a tantas personas como sea posible comunicarse estrechamente con los árboles y crecer para comprenderlos y amarlos. Queremos mantener los árboles alrededor y ver aumentar su número, para que todos puedan disfrutar del espacio verde y los beneficios que trae. Entonces, ya sea un arbolista acérrimo o haciendo sus primeras incursiones en días de campo con sombra de árboles en los días de verano, tómese un momento para pensar en los árboles, agradezca todo lo que nos dan y cuénteles a las personas que sabe por qué es que los árboles son importantes para ti.

Todas las fotografías Andrew Walmsley / Tentsile.

14 de enero de 2015 - Lucy Radford

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