Desde biólogo marino hasta fotógrafo especialista en primates a través de un curso de escalada de árboles, Andrew Walmsley es un fotógrafo de vida silvestre con una misión: utilizar su trabajo para ayudar a las personas a conectarse emocionalmente con los bosques y las especies que dependen de ellos. Escalando todo, desde higos estranguladores de 70 metros en los trópicos hasta robles centenarios en bosques invernales, ha documentado la belleza, el comportamiento y el estado de conservación de decenas de especies y ha ganado premios y reconocimiento internacional en el proceso. En el blog de hoy, entrevistamos a Andrew sobre por qué los árboles son la clave de su fotografía, desde lo técnico hasta lo emocional, en todos los niveles.

¿Cómo te metiste en la fotografía?

A principios de 2005, era voluntario como oficial de ciencias para Centro de vida silvestre marina de Cardigan Bay en Gales. Había completado mi licenciatura en Biociencia Acuática y estaba realizando muestreos a distancia en los viajes en barco de investigación de delfines del Centro. Este año fue el primer año en que comenzaron a crear catálogos de identificación con foto, por lo que parte de mi papel también fue fotografiar a todos los delfines mulares de la zona. Fue en este punto que me di cuenta de lo mucho que me encantaba el desafío de fotografiar la vida silvestre: en mares agitados, en ráfagas de lluvia y con muchas cosas que considerar y corregir en términos de iluminación y composición. Para mí, fue la combinación perfecta de ciencia y creatividad, y me mantuvo cerca de los animales que tanto me habían interesado desde que era muy joven.

¿En qué punto comenzaste a hacer la conexión entre fotografía y conservación?

Siempre he reconocido el poder de una imagen fuerte: amaba la naturaleza cuando era niño y pasaba horas estudiando álbumes de pegatinas e imágenes asombrosas de la vida silvestre de todo el mundo. Cuando estaba documentando a los delfines, me di cuenta de que podía intentar inspirar a la gente de la misma forma en que yo me había inspirado: podía tomar mi conocimiento de la fotografía y usarlo para dar a la gente una conexión con la vida silvestre que de otro modo no podrían. tener.  

Mi creencia en la combinación de fotografía y conservación se hizo aún más firme cuando me involucré estrechamente con investigadores de la Universidad de Oxford Brookes en 2010. Conversaciones con expertos en las amenazas que enfrentan loris lentos, orangutanes e Macacos negros con cresta de Sulawesi Me llevó a hacer un viaje de seis meses a Indonesia en 2012, donde abrí los ojos a la diversidad de la vida en los bosques lluviosos y la escala aterradora de las amenazas que enfrentan. Al hablar con la gente en casa a mi regreso, me di cuenta de lo ocultas que están algunas de estas amenazas, en lo profundo de las revistas académicas o en los titulares cargados de fatalidades que apagan a las personas de las especies en cuestión antes de que siquiera las conozcan, y vi cuán efectivas Las imágenes simples y poderosas pueden hacer que las personas miren a un animal y sientan algo más visceral que un interés pasajero.

¿Cuándo empezaste a trepar a los árboles y por qué?

La respuesta a eso, en realidad, es que comencé a trepar a los árboles cuando era niño. Si mis padres alguna vez me perdían, sabían que me encontrarían de nuevo en el árbol más cercano. No sé por qué me tomó tanto tiempo darme cuenta de que podía aprender a hacerlo correctamente, pero una vez que lo hice, no perdí el tiempo; quería saber cómo acercarme lo más posible a los hábitats que albergar a mi especie favorita. Sabía que hacerlo me permitiría mostrarle a la gente cómo se ve el mundo desde el punto de vista de un mono, un simio o un pájaro, y cuán frágil puede ser a menudo. En el frente técnico, sabía que la luz se vería diferente desde arriba en las ramas, y que le daría a mis fotos una calidad que nunca antes habían tenido. En marzo de 2012, tomé un curso de Competencia básica en el acceso al canopy en Westonbirt Arboretum, solo un par de semanas antes de partir hacia Indonesia. Cuando llegué allí, estaba increíblemente contento de haberme equipado con los conocimientos necesarios para elevarme y ver los paisajes de manera diferente. En un día particularmente asombroso en el sur de Sulawesi, trepé a una higuera estranguladora de 70 metros y pasé la noche durmiendo. Por la mañana, el dosel extendido debajo de mí me hizo sentir conectada a los árboles como nunca antes, y cuando salió el sol y el bosque se despertó con un crescendo de canto de pájaros y ruidos de animales, la convicción ardiente de que tengo que hacer algo para protegerlos comenzó.  

¿Cuál ha sido tu mejor experiencia trepando árboles hasta la fecha?

Cuando fui por primera vez a Indonesia, una de las especies de las que me enamoré fue el macaco negro crestado de Sulawesi, o yaki, como se lo conoce localmente. Al regresar en 2014 después de dos años de planificación, soñar y perfeccionar mis técnicas de trepar a los árboles, estaba decidido a cumplir mi ambición de fotografiar monos desde una perspectiva ligeramente diferente a la habitual, trepando 50 pies por un árbol en la Reserva Natural Tangkoko , North Sulawesi, para enfrentarlos a su propio nivel.

Después de levantarme de la cama a las 4 de la mañana, caminé por el bosque a la luz de la antorcha de mi cabeza para asegurarme de no extrañar a los monos antes de que se fueran a buscar comida a otra parte. Configuré mi equipo, subí a un árbol y me senté allí durante unas horas, hasta que un hombre solitario pasó vagando, buscando alrededor de la base del árbol durante 20 minutos más o menos. Se quedó en el suelo, luego trepó a un árbol muy lejos antes de desaparecer.  Sintiéndome bastante hambriento y cansado, decidí dar por terminado el día. Descendí, enrolle la cuerda, empaqué y comencé a regresar, feliz de que hubiera funcionado y de que la mañana hubiera sido agradable y relajante. Fue entonces cuando llegaron los demás monos. Sacando mi teléfono de mi bolsillo, vi cinco mensajes de los investigadores que siguen a los monos a diario. 'En camino hacia ti ahora', 'Acercándote a ti', 'Espero que estés listo' ¿Por qué no revisé mi teléfono antes de dejar el árbol? Nunca, en toda mi vida, me había sentido tan estúpido.  

Algunos crujidos en la maleza delataron la llegada de los monos. Primer lanzamiento: falla. Segundo: señorita. Tercero, cuarto, quinto, sexto: todos fallan. Una y otra vez tiré la cuerda, alejándome del objetivo cada vez. A punto de rendirme y ver cómo mi oportunidad se desvanecía, logré tragarme el pánico y finalmente hice mi marca. Haga clic, clic, empuje, trepe, me arrastré hacia el cielo, con cuidado de mantenerme en la línea correcta y escalar con seguridad, pero usando la adrenalina para hacer que cada movimiento cuente. No estoy seguro de haber escalado tan rápido. Los monos estaban a mi alrededor en ese momento, hurgando entre las hojas en busca de bocados de comida, todavía sin inmutarse por la inesperada llegada de sus parientes a almorzar.

La siguiente hora fue asombrosa. Me trataron como a una parte de los muebles, mientras otro pasaba su día en el dosel. Nadie manipuló mi equipo, nadie mostró miedo ni agresividad. La experiencia me enseñó, sin lugar a dudas, que todos tienen que ver la vida silvestre en su entorno natural. 

¿Qué pasa con los planes futuros? ¿Tiene algún proyecto interesante en preparación?

Regresaré a Indonesia, específicamente a Sumatra, en abril de este año. Esta vez, es para fotografiar a otras personas que aprenden a trepar a los árboles. Tony Darbyshire de Sawpod, junto con un equipo de arbolistas, capacitará al personal del Unidad de respuesta a conflictos de orangutanes humanos en trepar árboles para tener una habilidad aún mayor a su disposición al rescatar orangutanes de parcelas de bosque amenazadas por la destrucción. Al llegar al mismo nivel que el equipo, podré mostrar todo lo que hacen para proteger a las personas en peligro crítico Orangutanes de Sumatra - El increíble trabajo duro y la dedicación que implica localizarlos, lanzarlos, capturarlos y rehabilitarlos para liberarlos en los bosques donde pueden vivir en condiciones de seguridad. También estoy ansioso por mostrar mi Tentsile Connect y usarlo para protegerme de los mosquitos y posicionarme durante largos períodos de tiempo mientras capturo la acción a mi alrededor. 

Finalmente, ¿qué consejo tiene para cualquier persona que quiera usar la fotografía, trepar a los árboles o ambos para lograr un cambio en beneficio del medio ambiente?

Si desea trepar a los árboles, aprenda de los profesionales: hay muchos grandes arbolistas que también son amantes de los árboles y le enseñarán cómo ser seguro, adaptable y, sobre todo, trepar sin dañar los árboles en el proceso. Los árboles son realmente los lugares más increíbles para sentarse: no puedo instarlo lo suficiente como para subir allí, ya sea que coloque una tienda de campaña a pocos metros o escale las alturas más altas. Cada vez hay más herramientas a su disposición para ayudarlo a subir al dosel y ver las cosas de una manera diferente.

En términos de la fotografía en sí, fotografíe lo que ama, lo que sabe y lo que le importa; no intente replicar el trabajo de otras personas, o simplemente obtendrá una versión diluida de sus imágenes. Si realmente te importa algo, seguirás regresando; siga queriendo obtener imágenes que muestren al mundo cómo lo ve usted para que a ellos también les empiece a importar.

Si desea obtener más información sobre el trabajo de Andrew y los proyectos que apoya, consulte su Facebook página, Twitter alimentar y www.andrewwalmsleyphotography.com

02 de marzo de 2015 - Lucy Radford

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