Richard Symonds es un artista, trepador de árboles y amigo de Tentsile que pasa sus días pintando árboles, trabajando en comisiones para apoyar organizaciones benéficas y saliendo al aire libre tanto como sea posible. Hablamos con él recientemente para pedirle inspiración e información para artistas, conservacionistas y entusiastas del aire libre, y sus respuestas no decepcionaron.

¿Puede decirnos qué hace y cuánto tiempo lo ha estado haciendo?

He trabajado como artista profesional de vida salvaje durante más de 25 años. Comencé mi carrera profesional trabajando para el ejército y volando aviones no tripulados Target en los EE. UU. Y Oriente Medio. Después de este contrato de tres años, estaba desesperado por perseguir mi sueño de convertirme en piloto de una aerolínea. Lamentablemente, mi intento de obtener mi licencia de vuelo comercial en los EE. UU. Fracasó y pronto me encontré de nuevo en el Reino Unido sin empleo y sin dirección. ¡Tomé mi lápiz, comencé a dibujar gatos y perros y pronto conseguí una primera comisión para dibujar el gato de alguien! Por más cliché que suene, no he mirado hacia atrás desde entonces.

¿Qué te hizo elegir concentrar gran parte de tu arte en la vida silvestre y la conservación? ¿Hubo un incidente específico que lo provocó?

Mi pasión por el arte ha estado conmigo desde la infancia. ¡Yo era el niño que siempre estaba garabateando en sus libros de matemáticas y dibujando imágenes de ET y Storm Troopers! Mi padre estuvo involucrado con el artista de la vida salvaje David Shepherd como su fotógrafo y amigo cercano de la familia, así que crecí viendo el increíble arte y amor de David por la vida silvestre, y vi todo lo que estaba logrando. No pasó mucho tiempo antes de que me interesara cada vez más la vida silvestre, en particular la fauna africana, y me prometí a mí misma que también me ganaría la vida pintando y dibujando la vida silvestre. Siempre me han apasionado los animales y siempre he sentido una conexión con ellos, especialmente cuando crecí con gatos, conejillos de indias y perros en nuestra casa familiar.

¿Cuál ha sido tu mayor desafío, artístico, emocional o ambos, desde que te involucraste en proyectos de vida silvestre y conservación?

Mi mayor desafío hasta la fecha tiene que ser pintar mis elefantes de tamaño natural. ¡Esta idea se me ocurrió hace más de 10 años en un momento de locura! Realmente quería dejar mi huella en el mundo del arte y, al mismo tiempo, comprometerme con la vida silvestre de que si pudiera convencer a un solo cazador de elefantes para comprar una pintura de tamaño natural en lugar de quitarle la vida a un elefante, entonces habría logrado un objetivo especial . Se estima que se mata a un elefante cada 15 minutos por su marfil, y encuentro este hecho repugnante e insondable.

¿Cuál ha sido el punto culminante desde que te involucraste en proyectos de vida silvestre y conservación?

Una de las ventajas maravillosas de mi carrera artística es poder viajar por el mundo en busca de la vida salvaje que busco pintar y dibujar, pero también puede ser increíblemente desgarrador y emocional. En 2010, fui a China para visitar el Animales asia santuario en Chengdu. Esta increíble organización benéfica, iniciada por la Dra. Jill Robinson MBE, rescata a los osos lunares de la industria de cultivo de bilis en el Lejano Oriente. Un oso que me conmovió más allá de las palabras fue 'Oliver'. Después de haber sido rescatado de la industria de la bilis, donde había pasado 30 años en una pequeña jaula oscura, finalmente fue rescatado y se le dieron 4 años especiales en el santuario antes de su fallecimiento en 2014. Este viaje me dejó sin emoción pero alimentado con pasión para ayudar a recaudar la mayor cantidad de dinero posible para ayudar a poner fin a esta industria destructiva. Hasta la fecha, he podido recaudar más de £ 120,000 a través de la venta y subasta de mis dibujos para ayudar a las organizaciones benéficas a continuar haciendo el trabajo increíble que hacen. Esto me llena de una gran sensación de logro, bienestar y propósito, sabiendo que mi obra de arte realmente puede marcar la diferencia en la vida silvestre.

¿Cómo estás conectado con Tentsile y por qué sus productos te inspiran?

¡Mi conexión con Tentsile realmente surgió de mi otra pasión en la vida, escalar árboles! ¡No creo que a nadie en alguna etapa de su vida temprana no le gustara trepar a los árboles! Recuerdo escalar un hermoso castaño en el jardín de mis padres, donde a menudo hacía campamentos para escapar de mis padres cuando era travieso. A la edad de 45 años, todavía siento la necesidad de escapar de todo a veces, y no hay mejor manera que subir a una secoya de 36 metros no lejos de nuestra casa y sentarme durante una o dos horas para ver el mundo de abajo pasa. Por casualidad, me encontré con un grupo maravilloso de personas de ideas afines que también se dedican a escalar a un nivel alto, y uno de estos tipos me presentó una tienda de campaña mientras estábamos acampando en el bosque una noche. ¡Me enganché al instante! Era como si todos mis sueños de infancia volvieran corriendo: un campamento en los árboles, pero este tenía un estilo real. Ahora tengo tres Tentsiles y amo cada minuto acampar con mi esposa y mi hija tan a menudo como podemos.

Tengo un gran respeto por Tentsile como empresa, no solo porque son una pequeña empresa británica, sino porque también tienen una buena perspectiva ética hacia la conservación. Con cada tienda vendida, ellos plantar tres árboles, y para mí esta es una de las principales razones por las que los veo como una empresa con el dedo en el pulso.

¿Puedes describir cómo se sintió trabajar en tu pintura en los árboles en un Tentsile?

Un aspecto de mi día son las largas horas que paso solo pintando en mi estudio, y es a menudo en estos momentos que resultan en mis ideas locas. En junio estaba trabajando en una pintura de tigre de tamaño natural para un evento de caridad el próximo octubre para Tiempo de tigre en Londres, y me sorprendió lo maravilloso que sería terminar la pintura en el bosque y subir a un árbol. Llamé al maravilloso equipo de Tentsile y les expliqué mi loca idea, y pronto me prestaron un Trillium para el trabajo. Con mi Trillium instalado a pocos metros en los árboles, levanté la pintura de 8 pies por 5 pies con unas cuerdas y pasé una hermosa tarde terminando el tigre de tamaño natural en la naturaleza entre el hermoso paisaje detrás de nuestra casa.

¿Cuál crees que es lo más importante que las personas pueden hacer para ayudar a las especies a sobrevivir a las amenazas que actualmente enfrentan?

A menudo me preguntan: "¿La conservación realmente hace una diferencia en el mundo en que vivimos hoy? ”, Y mi sincera opinión es absolutamente sí. Vivimos en tiempos extremadamente difíciles, y el mundo se está volviendo más pequeño a medida que más y más personas dependen de nuestro frágil planeta. Una cosa que es vital para nuestra existencia es vivir en armonía con cada criatura en este planeta. Realmente nos necesitamos unos a otros para sobrevivir y la conservación es el único factor que seguirá asegurándonos de que lo hagamos. Como humanos, necesitamos cuestionar nuestros hábitos destructivos y cada uno de nosotros hacemos todo lo posible para apoyar la conservación de cualquier manera que podamos, ya sea a través del arte, la fotografía, la música, los negocios, lo que sea, vale la pena hacerlo.

Para ver más del trabajo de Richard, visite http://www.richardsymonds.co.uk/, o sígalo en Facebook, Twitter y Instagram.

21 de septiembre de 2015 - Alex Shirley-Smith

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