Ben Trevor, también conocido como el Trovador de la parte superior del árbol, ha sido arbolista por más de diez años y músico por más de veinte. Sus dos ocupaciones se combinaron de manera maravillosa en 2012, cuando comenzó a realizar conciertos en la cima de árboles muy altos para recaudar dinero y crear conciencia sobre la investigación del cáncer y las organizaciones benéficas de conservación de árboles. En nuestro último blog de Tentsile People, hablamos con Ben sobre su vida, su trabajo y los árboles que lo hacen funcionar.

1) ¿Puede explicar qué hace y cuánto tiempo lo ha estado haciendo?

Todo comenzó en 2012 cuando subí al árbol más alto de mi entonces condado de Surrey y realicé un concierto para recaudar dinero para La caridad real del cáncer de Marsden - El hospital que trató a mi madre por cáncer de mama. Desde entonces he subido y actuado hasta el árbol más alto del Reino Unido y, actuando desde lo alto de un gran roble, fue el acto posterior al titular del sábado por la noche en Festival del árbol Larmer 2015. Actualmente estoy escribiendo un álbum de canciones para grabar en altura en notables árboles del Reino Unido, y mi objetivo final es interpretar este álbum en la cima del Árbol más alto del mundo: Hyperion, en California, Estados Unidos.

2) ¿Por qué los árboles son tan importantes para ti?

Mi primer recuerdo de la escalada de árboles fue en mi infancia en Wimbledon Common. Hay algunos hermosos robles ingleses allí; me parecieron enormes en ese momento, pero probablemente ahora no lo serían tanto. Solo recuerdo la sensación de levantar mis pies del suelo y ser apoyado por esta hermosa red de ramas. Encontré que las vibraciones y los movimientos de esta estructura son muy tranquilizadores, y todavía lo hago ahora. Me encanta la sensación de dulce aislamiento, contención y soledad, y recuerdo el momento en que se activó en mi mente, la vívida comprensión de que esto era ¡viva!

Las semillas de las que crecen estos inmensos organismos, solo pequeñas bolas de energía pura y potencial. La perfección de una bellota en su copa, o la forma en que un 'conker', si se le permite permanecer en el suelo, sin ser atacado por pequeñas manos competitivas durante el tiempo correcto, abre una solapa de lado y una raíz cae y se dispara - ¡INCREÍBLE!

Como individuos son increíbles. La confianza tranquilizadora de un roble veterano de hoja completa, o la maravilla casi mística de las secoyas. La majestuosidad de una avenida de la ciudad de aviones maduros de Londres hasta la tenaz arena del espino en el páramo. Ni siquiera puedo comenzar a describir por qué son tan importantes para mí. ¡Me temo que va más allá de mi vocabulario!

A nivel planetario son bastante simples vital para nuestra supervivencia, junto con la de muchas otras especies.

3) ¿Cuál ha sido su mayor desafío, artística o emocionalmente (o ambos!) Desde que comenzó como Tree Top Troubadour?

Sin lugar a dudas, actuar en el Festival Larmer Tree 2015 ha sido el mayor desafío hasta ahora, tanto artística como emocionalmente. Todo surgió gracias a Tentsile, ¿crees? Mi amigo, co-conspirador y gurú de aparejos versátil, Syd Howells, había estado en Larmer 2014 preparando una exhibición para ellos, y les había mencionado a los organizadores que tenía 'un compañero que toca árboles'. Su respuesta fue, 'bueno, ¡tráelo!', Y allí comenzó.

Cuando acepté interpretar a Larmer por primera vez, esperaba estar al margen haciendo apariciones sorpresa en el sitio, acústicamente y sin programar. Sin embargo, los organizadores tenían ideas diferentes. El director del festival, James Shepard, se me acercó mientras hacía un 'reconocimiento' de árboles alrededor del césped principal en mi primera visita. Intercambiamos algunas bromas, ¡y luego soltó casualmente la bomba que le gustaría que siguiera después del acto principal del sábado por la noche! Tampoco se trataba de una simple actuación en el escenario: Syd y yo nos dejamos llevar por la planificación y, antes de darme cuenta, la rutina se organizó de la siguiente manera: debía comenzar el set en la cima de un gran roble, descender a un nivel inferior apunte entre canciones, luego en un sofá Chesterfield (con una bola de espejo contigua) aparejado a mitad del árbol para una melodía o dos, luego salte sobre la multitud y descienda a la multitud para la Gran Final - voilá!

Mi corazón se hundió y mi cabeza se disparó, nunca antes había sentido tales emociones bipolares, la alegría y la emoción absolutas ante la perspectiva de hacer algo tan espectacularmente impresionante frente a tanta gente, frente al terror absoluto y el miedo a hacerlo. ¡algo tan espectacularmente increíble y potencialmente calamitoso frente a tanta gente! Las escaladas anteriores de TTT fueron literalmente yo y algunos compañeros que tenían un poco de árboles alegres, y luego fuimos al pub para celebrar. Había sido el evento lo más importante. El concepto. Las canciones o la calidad de la actuación fueron secundarias al mero hecho de hacerlo, todo fue por caridad, por diversión. Esto, por otro lado, era real y yo era totalmente responsable: actuar ante un gran número de personas que pagaban, en la misma factura que los artistas de talla mundial. Tuve un trabajo serio que hacer para llegar al estándar.

Tratar de exprimir esto en torno a un trabajo de tiempo completo y tener hijos pequeños significaba que tenía que hacer algunos cambios reales en mi estilo de vida para prepararme adecuadamente. Comencé a levantarme a las 5 de la mañana e ir a correr todos los días para concentrarme y ponerme en forma. Luego pasaba un par de horas antes del trabajo, planeando y ensayando mi set y, en general, tratando de entenderlo todo. Incluso solo elegir qué canciones tocar era un desafío: rompí la lista y comencé de nuevo muchas, muchas veces. Además, se suponía que sería una gran sorpresa el sábado por la noche, así que sabía que no tendríamos la oportunidad de realizar ensayos adecuados en el árbol, ya que no queríamos regalar el juego, y un montón de personas dando vueltas en los árboles con guitarras durante el día habría hecho exactamente eso. Esta falta de preparación resultó ser un gran problema en la noche. Estaba en un estado de alta ansiedad en las semanas previas al gran día. Esto no se parecía a nada que hubiera hecho antes y me dejó alucinado.

El día del evento estaba tratando de concentrarme en el trabajo en cuestión y no sentirme abrumado por todo. Me costó mucho alejarme de mi pequeña familia, pero no decepcionar a los niños fue un motivador, sin mencionar el asado que habría recibido de mi pareja, Kelly, por no aprovechar todo ese tiempo de preparación. ! Lo que empeoró las cosas fue que me había roto un músculo en la pierna (¡gracias a esas carreras de la mañana!) Y me estaba haciendo cojear de una manera verdaderamente cómica, como alguien fingiendo. Syd, al estar en una silla de ruedas debido a un tendón de Aquiles roto, nos convirtió en un par de aspecto muy poco probable para ponernos en el rendimiento 'Tree Top'.

Afortunadamente, tuve sobre mí al grupo de personas más increíble que me ayudó: un verdadero Equipo ideal. Andrew Walmsley, el fotógrafo de vida silvestre de fama mundial, estuvo allí para capturar la acción, Syd coordinó y aconsejó desde el suelo, los arbolistas Marcus Undery y Alfie O'Donnell hicieron un trabajo increíble al armar el sofá, la bola de espejos y otras imágenes (Marcus incluso ¡Creé un disfraz de 'LED Stick-Man' para el espectáculo!), el Dr. Matt Upson ayudó con el aparejo y fue responsable de permitir mi descenso 'Grand Finale' a la multitud y Andy Robertson fue mi técnico de guitarra aérea. Mi confianza se fortaleció enormemente al tener a estos muchachos cerca, y literalmente no podría haberlo hecho sin ellos, pero cuando llegó el momento del espectáculo, no podría haberme sentido más solo.

Estuve en posición en la cima del árbol durante cuarenta minutos completos, mientras que el acto principal, Femi Kuti, aniquiló absolutamente los sentidos de la audiencia con su extravagancia Jazz / Afro beat - 'Tough. Actuar. A. Seguir.' en mi cerebro todo el tiempo, junto con '¿Qué demonios soy? obra ¿aquí?'. Tengo que decir que nunca había sentido un miedo así. Por supuesto que no estoy hablando real miedo, como enfrentar una enfermedad grave, pero más bien miedo al fracaso, incluso antes del miedo a ¡que cae! Me sentí congelado pero sabía que tenía que moverme, silenciado pero sabía que tenía que cantar. Tenía mucho que separar el "sentimiento" del "hacer". Ansiaba estar con mi familia, en algún lugar allá abajo entre esas cabezas silueteadas, y experimenté con gran lucidez la sensación física de la noción "Ten cuidado con lo que deseas".

Cuando probamos el equipo inalámbrico más temprano en el día, los chicos del sonido dijeron que cuando el MC me anunció, lo escucharía en mis monitores internos y sabría que era hora de irse. Me estaba poniendo nervioso cuando Femi llegó a su máximo clímax frenético, así que comencé a llamar a los chicos del sonido por el micrófono, solo para obtener algún tipo de tranquilidad de que estábamos conectados, solo para que alguien me dijera que todo iba a estar bien. No recibía respuesta, pero mantuve la calma sabiendo que, como me habían dicho, tan pronto como el MC hiciera lo suyo estaríamos en vivo y listos. El MC hizo lo suyo: "Es un cantautor, que está levantando el dinero para el Royal Marsden, la realización de esta noche desde lo alto de un árbol, darlo en la tapa del árbol TROUBADOUR !!! ..." - Nada.

Nada en mis monitores, nada de mi micrófono. Una leve y distante tensión de la guitarra resonó sobre la silenciosa y expectante multitud, deseando no haber salido solo. El foco brillaba en la parte inferior del árbol, mientras yo me estrellaba y me quemaba en la parte superior. Cuando ladré desesperadamente al micrófono y busqué inútilmente con las perillas de las baterías, pude escuchar, pero no ver, a los chicos en el árbol detrás y debajo de mí gritando "¡no hay micrófono!". La multitud gritó, vitoreó y coreó, deseándome que hiciera que algo sucediera, pero no pude. Bajé la línea diagonal de escalada que estaba en su lugar para guiarme a la posición 2 en el árbol con la esperanza de obtener una conexión de señal a una altitud más baja, y simplemente gané un poco de cuerda quemada en mis dedos en el proceso. Para cuando me dieron un micrófono inalámbrico de mano, ya estaba derrotado. Traté de eliminar un verso y un coro de 'Kids' de MGMT, lentamente, con rasgueos individuales en un intento de esquivar el rebote y el eco del PA del escenario principal, pero sin monitores fue una tontería.

Lo absurdo de estar sentado en un sofá, cerca de un árbol, cerca de la medianoche, con una enorme multitud frente a mí y debajo de mí, mientras el apreciado fotógrafo de vida salvaje Andrew sostenía un micrófono en mi boca, me hizo cosquillas y el humor La situación afortunadamente superó la desesperación. Me disculpé y prometí regresar al día siguiente con un set adecuado. La respuesta de la multitud, a pesar de que las cosas habían salido tan mal, fue increíble. Ese famoso 'Amor Larmer', nunca había experimentado algo así. El efecto que tuvo en mí fue fundamental, como que algo hizo clic y supe que esto era solo un desafío para superar, no rendirme y que lo que estaba haciendo era correcto y valioso y maravilloso. Sentía que estaba dando vueltas en una atmósfera diferente, operando en un nivel diferente que antes. Habíamos intentado algo que nunca se había hecho antes y sin que alguien se cayera del árbol, las cosas no podrían haber salido más mal, pero de alguna manera todavía estaba bien, simplemente habíamos aprendido algo. Nunca olvidaré cómo se sintió eso.

Regresamos al día siguiente, intercambiamos algunas pistas y cosas, pero esencialmente hicimos todo lo mismo, y el equipo simplemente funcionó. ¿Qué puedes hacer, verdad? Fue un gran set y la multitud fue encantadora, si no tan frenética como la noche anterior. Después me acercaron y felicitaron muchas personas, lo cual fue increíble. Hubo algunas cosas que realmente se me quedaron en la mente: una señora se acercó y mencionó mi versión de 'Las drogas no funcionan' de The Verve que había interpretado en referencia a un amigo que recientemente había perdido a su padre por cáncer. Ella dijo que después de escuchar las palabras en el contexto que describí, realmente significó mucho para ella y le dio consuelo al perder a su esposo por cáncer. Un tipo que me había felicitado por la música dijo que "nunca antes había pensado realmente en los árboles", lo que me sorprendió. Se fue, mirando los árboles a su alrededor, como si estuviera tratando de ponerle un nombre a una cara que no había visto en años. Como si un reino completamente nuevo se abriera en su mente, o algo muy antiguo y distante se despertara. Sabía que sería un fanático de los árboles desde entonces. Un niño de unos 8 años me preguntó si trepaba a los árboles todos los días. Le dije que sí, ¡y él dijo que también iba a trepar a los árboles todos los días!

Si nada más hubiera surgido de ese evento, habría sido feliz, solo la experiencia y estas tres conversaciones solo hicieron que valiera la pena. Mucho más tuvo sin embargo, si se disculpa el juego de palabras, ya se han hecho planes para la temporada de festivales del próximo año ...

4) ¿Cuál ha sido el punto culminante durante ese tiempo?

¡Véase más arriba! Realmente, sin embargo, son las personas que he conocido las que han tenido el mayor impacto en mí. Experimentar la energía y la generosidad del espíritu de algunas personas realmente especiales me ha inspirado más allá de las palabras y me ha animado a trabajar en un nivel completamente diferente. Conocer a Brian Blessed en un estudio del sótano en Soho para conversar en la cámara sobre TTT fue lo más destacado.

Una gran cantidad de historias surgieron de esa reunión solo, pero solo para experimentar de primera mano la inmensa calidez y el poder de su personalidad, y saber que estaba interesado en lo que tenía que decir, fue sorprendente. Él es el verdadero negocio, no es un acto; Él es aún más poderoso y magnífico en persona que el personaje que ves en la televisión. Es una fuerza de la naturaleza en toda regla y estoy completamente humilde de haberlo conocido.

5) ¿Puedes contarme un poco sobre tu recaudación de fondos a través de Tree Top Troubador?

Hasta ahora he recaudado más de £ 4000 con TTT, pero el plan siempre ha sido organizar una gran recaudación de fondos al final de la campaña, donde mostraré una película de todo el esfuerzo y subastaré todo el equipo donado. Sin embargo, a medida que avanza la campaña, se hace cada vez más difícil ver el final, por lo que ahora estoy en el proceso de diseñar diferentes estrategias para recaudar dinero.

He comenzado a escribir un álbum que tengo la intención de grabar en la cima de una serie de árboles notables de todo el país con miras a recorrerlo en todo el Reino Unido y en toda América, con la esperanza de interpretarlo, en su totalidad, en Hyperion en California. Espero financiar el álbum recorriendo las ciudades y siguiendo la plantilla de 'show de sala de estar' que muchos artistas ahora usan, pero en lugar de salas de estar, ¡ofreceré venir a jugar su árbol favorito! También hablaré / actuaré en escuelas y organizaciones comerciales.

Espero reclutar algunos nombres conocidos para ayudar a promover esto y ya he recibido una gran ayuda de personas como Andy Beckwith (Juego de Tronos), John Parr (Fuego de San Elmo), Labi Siffre (Algo dentro de algo tan fuerte) y, por supuesto, el gran Brian Blessed (leyenda completa).

Hasta ahora he estado recaudando dinero directamente para el Royal Marsden, pero ahora quiero expandir esa recaudación de fondos a organizaciones benéficas de árboles. Ahora estoy buscando establecer una organización benéfica de árbol específica con el arb. empresa para la que trabajo, lo que nos permitirá proporcionar árboles y personas para plantar gratuitamente. Sin embargo, es un tema complejo, por lo que estoy investigando mucho para descubrir dónde serían más beneficiosas mis energías. Mira este espacio…

Para vigilar las aventuras de Ben, sígalo en Facebook, Twitter y Instagram, y busca otro blog en su arb. trabajar en las próximas semanas.

13 de octubre de 2015 - Lucy Radford

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