Karri, Karri Knight: ¡Una noche de maravillas!

Era un hermoso, brillante y soleado día de septiembre cuando me agaché en el polvoriento camino portugués en Vale de Canas y comencé a disparar a la copa del árbol más alto de Europa. Habíamos conducido más de 1300 millas desde el Reino Unido a Coimbra para escalar el 'Karri Knight' de Eucalyptus diversicolor de setenta metros, y ahora necesitábamos una línea de lanzamiento sobre una rama alta y sustancial para transportar la primera cuerda de escalada.

(Fotografía por Andrew Walmsley)

Estaba usando un lanzador de aire comprimido con un tanque de tres litros para disparar una bolsa de arbolista de diez onzas y una línea de tiro de dos milímetros de grosor sobre la rama de sesenta metros de altura que habíamos elegido para nuestro primer punto de anclaje. Se necesitaron diez disparos para conectar la línea y fundió un conector en una bomba de bicicleta mientras cargamos el tanque a 160 psi por cada intento.

Estudiando las imágenes en el período previo al viaje, el árbol parecía muy alto y delgado. Esperábamos acampar en el dosel, pero no estaba seguro de que fuera posible. La realidad era muy diferente, pero incluso cuando evaluamos el árbol cuando llegamos, no estaba claro si podríamos lanzar una tienda de campaña o hamacas en el dosel, o si tendríamos que usar cuerdas horizontales adicionales para otros árboles para Crea una estructura estable. Tendríamos que esperar el cambio de perspectiva que solo le brinda escalar un árbol.

Vicki hizo el primer ascenso, seguido de Andrew y anclaron cuatro líneas de acceso para permitir que todo el equipo escalara simultáneamente. Inmediatamente fue evidente para ambos que el árbol tenía una gran copa y que la vista desde el suelo tenía una perspectiva engañosa. Había un lugar perfecto para acampar a unos cincuenta metros, y se podía lanzar una tienda de campaña utilizando solo la copa de los árboles. Este iba a ser el nuevo récord para un Tentsile en un solo árbol.

Al día siguiente, Andrew y Sam exploraron el valle circundante en busca de puntos de vista fotográficos y Vicki y yo subimos. Me lastimé un tendón de Aquiles en junio, así que no estaba planeando ninguna acrobacia, y este fue el primer árbol que trepé en meses. Y que árbol. Una columna vasta, limpia y lisa que se eleva a través de su propio dosel esporádico como una columna de mármol, interrumpida por viejas heridas y cicatrices que solo se suman a la ilusión de una arquitectura anticuada. A medida que asciende pasando las primeras ramas pequeñas y tupidas y pasando las uniones de enormes ramas de andamio, la superficie de la corteza se aclara y se aclara hasta convertirse en un blanco fresco casi de porcelana.

(Fotografía de Andrew Walmsley)

Los eucaliptos australianos nativos en este valle fueron plantados por los portugueses a fines del siglo XIX para obtener madera, y había oído que eran tan ajenos a la fauna local que nada vivía en ellos. Escalar el árbol reveló muy poca evidencia de lo contrario. Es una bendición mixta, ya que algunos de los bichos que se encuentran en los árboles tienen una picadura o una mordida que les va a doler y es mejor evitarlos. La única vida que encontramos fueron algunos avispones muy chillaxed, abejorros, algunas columnas de hormigas diminutas y arañas nocturnas. No me gustan los avispones, aunque nunca me han picado, y su presencia fue una gran preocupación para mí. No dejé de preocuparme todo el tiempo que estuvimos en el árbol. Un par de avispones siempre nos rodeaban, zumbando incluso durante la noche, pero no nos prestaron ninguna atención, salvo algunos sobrevuelos curiosos. Con el beneficio de la retrospectiva, probablemente estaban bajo la influencia de algo en el eucalipto y muy bienvenidos también.

Andrew y Sam se unieron a nosotros después de su reconocimiento. Esta fue la primera vez que Sam trepa a un árbol con una cuerda y un arnés. Al llegar a cincuenta metros y sentado en una rama, parecía que entendía por qué lo hacemos. Sam mostró un gran coraje y resistencia para llegar a ese punto, y todos apreciamos su confianza en nuestra supervisión de su seguridad. ¡Estar un poco loco quizás ayudó también!

Estábamos a la altura de la cima de un árbol vecino, una Araucaria bidwillii o Bunya Pine y el más alto de su tipo en el mundo. La cúpula de afiladas y brillantes 'agujas' verdes sobre la parte superior de su dosel eran un marcado contraste con el esqueleto de nuestra casa. Casi brillaba al sol.

Con un poco de discusión lanzamos el Trillium en un lugar casi perfecto y establecimos nuestro campamento. Me resulta más útil establecer cuerdas horizontales a los anclajes en el triángulo rugoso de la base de Tentsile. Le da a los escaladores algo para usar para posicionarse en el trabajo mientras calibran la base en el lugar correcto. Una vez que están dentro, es mucho más simple balancearse en una línea de vida usando las cuerdas horizontales como guía. Con el pronóstico del clima cálido y seco para toda la semana, estábamos listos para trabajar, descansar y jugar en el Trillium abierto. Desde allí, Andrew y Vicki treparon por todo el árbol, midiéndolo y examinándolo todo. La altura total del árbol se midió en 72.9 metros o 239 pies 2 pulgadas. Casi un metro más alto que la medida desde el suelo tomada en 2010.

Despertar en el Tentsile en el árbol más alto de Europa, envuelto en la niebla y ver el sol arder y revelar los lados escarpados y boscosos del valle, las casas distantes y los cielos azules y claros permanecerán conmigo mientras viva. y ya estamos planeando volver a esos hermosos árboles.

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14 de octubre de 2015 - Syd Howells

Comentarios

Ben Trevor

Ben Trevor dijo:

Increíble historia contada con maravillosas palabras, Syd! Un verdadero testimonio de la versatilidad y utilidad de un Tentsile también.

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