#EchoChamberDisruption: Conservación y secuelas del conflicto en Mozambique

Casi nos saltamos Mozambique por completo. Si conducir un Landcruiser por África no era lo suficientemente aterrador, el espectro de la violencia esporádica y los disturbios persistentes después de dos décadas de guerra civil fue suficiente para ponernos un poco nerviosos. Estoy tan contento de no haberlo hecho, y he aquí por qué ...

Con tres veces el tamaño del Parque Kruger de Sudáfrica (¡ya enorme!), La poco conocida Reserva de Caza Niassa en el norte de Mozambique es una de las áreas protegidas más grandes de África. Una gran mancha oscura y boscosa en el mapa que soñamos visitar en nuestro viaje. Parte de la razón por la que ha sobrevivido es que es tan remotamente fantástico. Las personas sensibles volarían, pero no teníamos más remedio que conducir y, a nuestro ritmo, eran unas 12 horas desde la ciudad más cercana de tamaño razonable.

Niassa, y la región que lo rodea, se caracteriza por enormes e imponentes afloramientos de granito que surgen inesperadamente de las llanuras. Escondidos, y con mucho cuidado para evitar a los humanos, hay leones, elefantes, búfalos e incluso perros salvajes. También están ocultos los cazadores furtivos y madereros residentes, un problema que las autoridades de la Reserva de Niassa luchan constantemente. Los elefantes aquí son sabios, y rara vez se ven como resultado.

Soñamos con visitar esta región porque Niassa se encuentra cerca de la Reserva de Caza Selous en el sur de Tanzania, y recientemente se ha designado un corredor entre ellos. A esto se agrega el vecino Mikumi NP al norte, el Quirimbas NP al este, junto con una mezcla de otras concesiones de juegos. En total, esta podría ser la mayor extensión de desierto que queda en África, y está cerca de ser protegida y tratada como una sola, al menos en el papel. De pie en la 'Montaña Azul', un afloramiento de granito cerca del cuartel general del parque, con una magnífica vista boscosa ante ti; no puede evitar tener la sensación de que algún día este podría ser el corazón de la conservación en África.

Hacia el sur, nuestro próximo objetivo era Gorongosa. Nerviosamente cruzamos el río Zambezi, deteniéndonos en los controles regulares de la policía y evitando baches que podrían tragarse un pequeño automóvil familiar. Alguna vez uno de los destinos de safari más emblemáticos de África, años de guerra civil convirtieron a Gorongosa en un Edén vacío. Una gran extensión verde, desprovista de grandes animales. Ahora, gracias a la audaz intervención de la Fundación Carr, Gorongosa está emergiendo de las cenizas, listo para competir con personas como South Luangwa en Zambia o Mana Pools en Zimbabwe. El parque estaba lleno de actividad, turistas, investigadores, guardabosques: es una notable historia de éxito que habría sido inimaginable hace unas décadas.

Mozambique tiene una impresionante costa de 2,500 km, por lo que ningún viaje estaría completo sin buscar una playa desierta y explorar su diversa vida marina. Y así nos dirigimos al legendario archipiélago de Bazaruto, rodamos desde el costado de un bote y descendimos bajo las olas. Las palabras no pueden hacer justicia al profusión de vida marina, desde rayos del diablo hasta tortugas marinas y morenas anguilas monstruosas hasta un dugong que pasa.

Si hubiéramos escuchado nuestros temores, podríamos haber evitado Mozambique, y seríamos más pobres por ello. La conservación en Mozambique es como un ave fénix que surge de las cenizas de la guerra civil. La moraleja de esta historia no es juzgar a un país por las cosas que escuchas en los medios. Hay vida silvestre en todo el mundo, atrapada en medio del conflicto, y luchando por recuperarse al igual que la población humana después de que estos conflictos terminen. Donde sea seguro hacerlo, el turismo responsable puede ayudar no solo a la conservación, sino también a las personas.

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Sobre james:

James Borrell es un biólogo conservacionista apasionado por las expediciones y la aventura. Actualmente está viajando por el sur de África en un viaje para descubrir historias exitosas de conservación. Con una gran afición por los bosques, James y Tentsile están trabajando juntos para ayudar a hacer del mundo un lugar más optimista, una semilla a la vez. www.jamesborrell.com

29 de septiembre de 2017 - Invitado Blogger

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