#EchoChamberDisruption: sobrepesca en el cálido corazón de África

Abriendo camino a través de África desde el Mar Muerto hasta Mozambique, el gran Valle del Rift es una de las características geológicas más importantes y definitorias del continente. Formado hace 20 millones de años, y hasta dos kilómetros de profundidad, el sistema del Valle del Rift ha dado lugar a docenas de montañas y cuerpos de agua, incluido el sulfuroso Lago Natron, vivo con pájaros, y la majestuosa Tanganica, donde los chimpancés se balancean a través de los árboles a lo largo de su orilla.

Sin embargo, el más impresionante y quizás el más famoso es seguramente el Lago Malawi (también conocido como Lago Niassa en Mozambique, que con un poco de rivalidad amistosa, no cree que Malawi deba obtener toda la gloria). Con 585 km de largo y hasta 75 km de ancho, este es el noveno lago más grande del mundo, y puedo dar fe del hecho de que se parece mucho al mar, con olas y hermosas playas de arena.

Por impresionante que sea, la verdadera sorpresa comienza cuando te deslizas por debajo de la superficie en las brillantes aguas turquesas del lago Malawi y te enfrentas cara a cara con un remolino de peces. Los azules, amarillos y rojos compiten por su atención, lanzándose de un lado a otro, defendiendo territorios, recogiendo algas de las rocas y ocasionalmente investigándolo también. En lo alto, poderosas águilas pescadoras se abalanzan para apoderarse de sus presas en un destello de plumas y garras.

Hasta la fecha, el recuento de especies de peces de Malawi supera los 800, y es probable que se descubran muchos más. La generosidad de la naturaleza es aún más visible en la bulliciosa orilla del lago, pasando por cientos de botes de pesca y docenas de vendedores de pescado. El pescado seco se deposita en excelentes mesas al sol, el olor acre deriva a la brisa, mientras que los precios se regatean y se hacen tratos.

Malawi es uno de los países más pobres de África. Combinado con una población creciente (¡casi el 80% de los cuales son menores de 29 años!), No es sorprendente que la salud del lago esté intrínsecamente vinculada con el bienestar de su gente. Pero el lago está siendo saqueado a un ritmo insostenible. Las estadísticas muestran que las poblaciones de peces en el lago Malawi disminuido en 93% desde el año 1990 al 2010, con todas las razones para creer que esto ha continuado desde entonces. Los peces que los pescadores de hoy capturan y venden son simples bebés, a menudo de apenas una pulgada de largo, en comparación con los capturados por sus antepasados. En la desesperación, incluso mosquiteros enviados por ONG bien intencionadas para combatir la malaria se están canalizando al servicio de los pescadores con el único propósito de atrapar cualquier cosa que nade.

Mientras viajábamos por la orilla del lago en nuestro viaje a través del sur de África, nos señalaron a Joseph Makwakwa, el talento local de Malawi que busca enfrentar esta crisis de pesca. Nos encontramos con Joseph en su oficina detrás de una pequeña biblioteca en el extremo sur del lago. Al darnos la bienvenida con una amplia sonrisa, no perdió tiempo en explicar sus planes, a menudo hojeando montones de papeles para resaltar reglas y acuerdos, o divagando sobre las consecuencias y ramificaciones de varias ideas. Abordar la sobrepesca es un desafío social, político y ecológico, y todas estas consideraciones giraban en su mente mientras coreografiaba una estrategia.

Su plan, en pocas palabras, es notablemente simple y gira en torno a dar a las comunidades pesqueras un control total sobre la pesca. Tan optimista, y tal vez un poco tonto como suena, la belleza es que, con su guía, la comunidad diseña y establece las reglas para su área. Este enfoque de autovigilancia parece ser más efectivo y mejor implementado que la policía tradicional. También tienen el poder de multar a cualquier persona del grupo que rompa estas reglas y, a su vez, se beneficie de los ingresos. Joseph cree que "si las comunidades aportan al proyecto, serán las propietarias del proyecto y se sostendrán por sí mismas".

Para apreciar la urgencia de esta crisis, uno solo necesita visitar la costa como lo hicimos con Joseph. Al pasar por los estantes y los estantes de pescado, apenas vimos ninguno que cumpliera con el tamaño mínimo legal actual. En la playa, una docena de hombres tiraban de una gran soga y sus pies se hundían en la arena. Incrustado con sal, desapareció cientos de metros en el agua. Posicionado por pequeñas embarcaciones, tardaría horas en llegar, pero engulliría todo a su paso, un ejemplo demasiado visible de los métodos de pesca ilegal que las autoridades han luchado para prohibir.
Esa noche, cuando el sol se puso detrás de la costa occidental, una hilera de luces se balanceó lejos en el agua. Ingenuamente pensamos que era un pueblo distante, tal vez en Mozambique, pero en realidad era una pequeña flota pesquera equipada con enormes focos utilizados para atraer a los peces y hacerlos más fáciles de atrapar. La sobrepesca en Malawi es solo otro ejemplo de la creciente discordia entre el aumento de la población y los recursos mal administrados. Las soluciones son a menudo difíciles de concebir, más difíciles de implementar y toman tiempo para producir resultados. Solo podemos esperar que tengan éxito, porque está en juego el futuro de Malawi, la tierra del lago, y todo lo que vive en él.

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Nota:
Muchas gracias a la Empresa responsable de Safari por ayudarnos en nuestra visita a Malawi y ponernos en contacto con Joseph. ¡Mantén tu buen trabajo!
Sobre james:
James Borrell es un biólogo conservacionista apasionado por las expediciones y la aventura. Actualmente está viajando por el sur de África en un viaje para descubrir historias exitosas de conservación. Con una gran afición por los bosques, James y Tentsile están trabajando juntos para ayudar a hacer del mundo un lugar más optimista, una semilla a la vez.
www.jamesborrell.com
29 de agosto de 2017 - Alex Shirley-Smith

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