#EchoChamberDisruption: Combatiendo la deforestación en el norte de Zambia con WeForest

Tentsile está orgullosa de su compromiso con la conservación de los bosques, y el dinero de cada venta se canaliza hacia esquemas en África y el mundo. Pero, ¿cómo son estos proyectos de conservación en el terreno y cómo sabemos si están funcionando?

Charlé con el CEO de Tentsile, Alex Shirley-Smith, sobre esto en noviembre frío mientras probaba las carpas, y estaba muy interesado en que el Comunidad Tensil aprende más sobre los proyectos que están apoyando. Entonces, como parte de nuestro viaje a través del sur de África (ponerse al día con el primeras y segunda cuotas), Tentsile me envió a la provincia Copperbelt de Zambia, en la frontera con el Congo, para ver uno de estos proyectos de primera mano.

Caminamos hacia el norte desde la capital de Zambia, Lusaka, a lo largo de 400 km de alquitrán. Fue un viaje lento y tedioso, en el que invariablemente pasamos la mayor parte de nuestro tiempo intercalados entre grandes convoyes de camiones de transporte que transportaban petróleo y materias primas hacia y desde la RDC. A lo largo de los lugares de descanso se encontraban los típicos mercados africanos que vendían batata, maní y tomates, así como grandes cantidades de carbón negro azabache, un signo muy visible del síndrome de deforestación maligna de Zambia.

A mitad de camino entre las ciudades de Ndola y Kitwe, un letrero blanqueado por el sol decía 'Rainlands Timber' y nos envió por un camino rural rodeado de campos de heno recién embalado. Podríamos haber estado en la Inglaterra rural, ¡mucho menos en el África tropical! Salimos a un patio cubierto de camiones antiguos, eructos, maquinaria y montones de madera. Encaramado sobre el patio, escaleras empinadas de madera era la oficina local para WeForest, la organización benéfica que hemos recorrido todo este camino para encontrarnos.

Allí para saludarnos estaban Morton y James, dos zambianos de voz suave que son los hombres de WeForest en el terreno, los educadores y los creadores de cambio. Lo que proponemos WeForest es triple; Primero, los agricultores deben comprometerse a no usar ni fabricar carbón, el principal impulsor de la deforestación aquí en Zambia. En segundo lugar, ayudan a los agricultores a trazar una porción de sus tierras para la regeneración. Tercero, y a cambio, los agricultores reciben capacitación sobre cómo manejar este bosque tanto para la madera sostenible a pequeña escala como para la leña sostenible.

Hasta ahora, tan simple, pero la belleza del proyecto está en los detalles. Cuando pienso en la conservación de los bosques, lo que a menudo me viene a la mente es bandeja tras bandeja de plántulas cuidadosamente propagadas y el laborioso trabajo de plantarlas. Pero este tipo de conservación es solo una fracción de la visión de WeForest aquí en Zambia. Por experiencia, descubrieron que las plantas jóvenes morían casi el 80% del tiempo. Lo que funciona mucho mejor es restaurar los bosques a partir de las existencias de raíces existentes, lo que significa no talar los árboles para obtener carbón, sino cosechar ramas, lo que da un salto inicial a la conservación de los bosques. Al juntar ramas, los agricultores no solo pueden cosechar madera como combustible, sino que también se regenera más rápido a medida que el árbol vivo, completo con el portainjerto permanece intacto. Este enfoque es mucho más eficiente que esperar que una plántula madure en un árbol completamente desarrollado de nuevo. A largo plazo, esto también produce troncos largos y rectos, que se pueden cosechar de manera sostenible para madera de alto valor.

Para ver todo esto puesto en práctica, Morton y James me llevaron a conocer a Beatrice, una de sus granjeras más entusiastas. Nos condujo a través de un campo de hierba amarilla, muy por encima de la altura de la cabeza, hasta un pintoresco parche de bosque, que proporcionaba una agradable sombra del sol africano. Orgullosamente, ella explicó que este era su plan de regeneración. Mientras Morton y James miraban a las diversas especies, para el ojo inexperto parecía estar en buenas condiciones: todavía no había árboles muy grandes, pero había muchos en camino.

Beatrice ilustró cómo se podían romper ramas pequeñas para alimentarla estufa eficiente en combustible - un proyecto asociado que también está ayudando a mediar en la transición del carbón. Ella nos mostró con orgullo su tierno y joven naranjo que también había sido provisto por el proyecto. Los cítricos son caros en las aldeas locales y, por lo tanto, al proporcionar a las mujeres árboles frutales y las habilidades para cultivarlos, esperan que esto pueda usarse como una fuente adicional de ingresos para los agricultores locales, ayudando a reemplazar los ingresos que se habrían ganado de la producción de carbón vegetal.

Justo cuando un día completamente positivo estaba llegando a su fin, Morton y James vieron un claro a través de los árboles. Trepando por la maleza, una inspección más cercana reveló varias docenas de tocones cortados aproximadamente. Montones dispersos de ramas descartadas apresuradamente, muchas todavía con hojas marchitas, indicaron que la actividad había sido reciente. El escenario central era un gran óvalo carbonizado, de al menos diez metros de diámetro. Fragmentos de carbón crujieron bajo los pies como cristales rotos, mientras nos abríamos paso. Morton explicó que se trataba de los restos de una huna, el proceso por el cual se hace el carbón. Esta tierra, dijo, pertenecía al vecino de Beatrice, un agricultor que no se había unido al proyecto WeForest. En toda Zambia, el carbón todavía se está fabricando a un ritmo alarmante, y esto, como resultó ser, una huna relativamente pequeña, nos puso de manifiesto qué desafío será crear un cambio de comportamiento entre los agricultores. WeForest ciertamente tiene su trabajo cortado.

Completo con un puñado de cacahuetes, un regalo de Beatrice, nos dirigimos de regreso a WeForest HQ mientras Morton y James explicaban la última pieza de importancia crítica para este rompecabezas. Inesperadamente, se presenta en forma de monóxido de carbono mortal, el asesino oculto de Zambia. Trágicamente, la esperanza de vida nacional actualmente languidece a solo 53.5 años para las mujeres. Un factor clave de esta mortalidad es el carbón, ya que las mujeres pasan gran parte de su tiempo en chozas mal ventiladas con estufas humeantes que producen este gas venenoso. De hecho, la enfermedad pulmonar es la tercera causa más común de muerte después del VIH y los accidentes cerebrovasculares. Resulta que la batalla contra la deforestación no es solo por la conservación, sino también por la salud pública y la economía.

Entonces, habiendo visto los desafíos de primera mano, uno tiene que preguntarse qué le depara el futuro a Zambia. El cambio de comportamiento es un proceso largo y lento, y el camino rara vez es fácil. El equipo de WeForest tiene las habilidades, estrategias y conocimiento; todo lo que necesitan para tener éxito es su apoyo y tiempo.

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Sobre james:

James Borrell es un biólogo conservacionista apasionado por las expediciones y la aventura. Actualmente está viajando por el sur de África en un viaje para descubrir historias exitosas de conservación. Con una gran afición por los bosques, James y Tentsile están trabajando juntos para ayudar a hacer del mundo un lugar más optimista, una semilla a la vez.

www.jamesborrell.com


30 de junio de 2017 - Alex Shirley-Smith

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