#EchoChamberDisruption: Resolver conflictos en el país de los guepardos (con un poco de ayuda del mejor amigo del hombre)

Estoy escribiendo esto desde la sombra de un enorme árbol de baobab en el bloque Tuli de Botswana. Elevándose como un monolito, la corteza antigua es gris y arrugada como la piel de un elefante, y su circunferencia debe ser de siete u ocho metros, como un elefante también. Barbetas con cresta y estorninos de Meyer juegan en el laberinto de ramas que se extienden en un confuso desorden de direcciones. Me pregunto si alguna vez un Tentsile fue armado en un baobab, ¡ahora habría un desafío! A poca distancia se encuentra el poderoso río Limpopo, al otro lado del cual se encuentra Sudáfrica. Este pequeño rincón de tierra está escondido, fuera de los caminos trillados, y aún así es un refugio para la vida silvestre. Es el lugar perfecto para reflexionar sobre lo que hemos aprendido hasta ahora.

Durante la mayor parte del mes pasado, hemos retumbado por los polvorientos caminos de grava de Namibia escuchando sobre gatos y conflictos. Namibia es el corazón sin igual del país de los guepardos. Se estima que hay entre 3-4000 guepardos deambulando por esta vasta porción de tierra, desde los bordes de la costa esquelética en el oeste hasta las arenas rojas de Kalahari en el este. Compare eso con una población africana total de quizás 7000 y está claro que Namibia tendrá un papel importante que desempeñar en la conservación de este carnívoro carismático.

Los guepardos son un cliente difícil para los conservacionistas. Siendo los atletas de sprint de la sabana africana, en las circunstancias correctas, su destreza de caza no tiene rival. Sin embargo, en las reservas, sus perspectivas no son tan brillantes: el guepardo frágil pierde ante leones mucho más musculosos y bulliciosos, e incluso en ocasiones son cazados por leopardos y hienas en un esfuerzo por reducir la competencia. Y desafortunadamente, el enfoque tradicional de construir grandes reservas es un poco patético para estos gatos.

Esto significa que una gran parte de los guepardos salvajes sobrevivientes viven en granjas y ranchos donde entran en conflicto con las personas y el ganado. Imagine que sus ahorros de toda la vida fueron un pequeño rebaño de cabras y una noche un depredador irrumpe en su kraal y mata a todos. En el pasado, el problema se habría resuelto con una bala, de hecho, los carnívoros como el guepardo, el leopardo o los perros pintados podrían haber recibido disparos a la vista, solo por si acaso representaran una amenaza.

Un conflicto entre humanos y vida silvestre como este es una ocurrencia común en países que todavía tienen poblaciones importantes de animales salvajes. Si bien nos imaginamos sabanas pacíficas y tranquilas y pozos de agua donde los elefantes se codean con los antílopes, especialmente en los años de sequía, las incursiones en los cultivos y la depredación del ganado pueden arruinar los medios de subsistencia y fomentar un sentimiento de malestar considerable hacia la vida silvestre, e incluso la conservación en general. ¿Cómo hacemos para cambiar esta mentalidad? Y lo que es más importante, ¿cómo podemos resolver la causa raíz de estos conflictos, para que no se convierta en ganado depredado o vida silvestre muerta?

Para resolver problemas difíciles como este, a menudo tienes que pensar fuera de la caja. Afortunadamente, los conservacionistas aquí en el Cheetah Conservation Fund tienen algunos trucos bajo la manga. Ingrese el perro pastor de Anatolia, una raza grande y robusta con un grueso pelaje gris y negro, orejas caídas y una nariz inquisitiva eternamente húmeda. Estos caninos grandes, cariñosos y babosos no son en realidad tan agresivos o rápidos, pero tienen un ladrido fenomenalmente ruidoso. Su ladrido es, con bastante precisión, peor que su mordisco. Eso es notablemente útil, porque años de cría en Turquía los ha entrenado para pensar que son cabras. Bueno ... no del todo, pero los resultados son los mismos. Como los cachorros de apenas unas semanas pasan todo el tiempo con cabras, se convierten una con cabras, primero en un corral y luego siguiendo al rebaño cada día mientras pastan. Tratan a estas cabras como miembros de la manada. Desafortunadamente, las cabras no son terriblemente sabias en la calle cuando se trata de depredadores, por lo que tener un perro corpulento para dar la alarma y un ladrido aterrador para mantener alejados a los depredadores funciona de maravilla. De hecho, un granjero del que hablamos, que adoptó uno de estos perros hace quince años, afirma que no ha perdido un solo animal desde entonces.

¿Cuánto cuesta esto? Bueno, aparte de algunas facturas veterinarias y comida para perros, no tanto, y los resultados hablan por sí mismos. Es una historia de éxito rara y notable en el mundo difícil y a menudo alimentado por la emoción del conflicto humano-vida silvestre.

Vimos solo un guepardo salvaje durante nuestro tiempo aquí, un individuo particularmente astuto porque se sabía que los leones estaban en el área. También tuvimos el avistamiento de nosotros mismos, mientras ella caminaba despreocupadamente por el seco cauce del río Nossob a la luz del amanecer. Mágicamente, coronó una cresta y el sol salió como un ardiente orbe anaranjado que la recortaba contra el horizonte.

Entonces, ¿qué tiene que ver esta historia con la plantación de árboles? Bueno, la moraleja es esta: a veces tienes que pensar un poco fuera de la caja, incluso cuando la idea suena loca como criar perros para ayudar a los gatos. Obtenga la ayuda de quien sea que pueda en la vida: diferentes culturas, creencias o incluso si es el mejor amigo del hombre. Y siempre, siempre, esforzarse por comprender sus problemas y tener las comunidades locales de su lado, de esa manera todos invierten en el éxito.

PD: Muchas gracias a Tentsile por apoyar este viaje, y a Fondo de Conservación de Cheetah por darnos la bienvenida tan entusiasta para escuchar su trabajo

Sobre james:

James Borrell es un biólogo conservacionista apasionado por las expediciones y la aventura. Actualmente está viajando por el sur de África en un viaje para descubrir historias exitosas de conservación. Con una gran afición por los bosques, James y Tentsile están trabajando juntos para ayudar a hacer del mundo un lugar más optimista, una semilla a la vez.

www.jamesborrell.com


























02 de junio de 2017 - Alex Shirley-Smith

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