#Erupción de la Cámara Eco: explorador de tensiones en Tanzania

James Borrell #EchoChamberDisruption Tanzania

Las ruedas giraron furiosamente, salpicando barro por las puertas y ventanas. Lenta y constantemente nos deslizamos y nos abrimos paso a lo largo del camino embarrado. Los motociclistas, que al mantenerse erguidos parecían desafiar la física, nos adelantaron hábilmente mientras transportaban a sus pasajeros entre las aldeas locales. A pesar del mal estado del camino, esta era una arteria bulliciosa que unía a decenas de miles de personas. A lo largo del camino, elevándose serenamente sobre el ajetreo y el bullicio, se encontraban las majestuosas laderas cubiertas de selva tropical. Parque Nacional de las montañas de Udzungwa, con cascadas cayendo por la ladera y el interminable parloteo de insectos y pájaros. Este camino bordeaba el límite oriental; y rara vez la reunión de dos mundos completamente diferentes ha sido tan visible o profunda.

Tanzania, nuestra próxima parada cuando nos dirigimos hacia el norte desde Malawi, es el hogar de algunas de las concentraciones de vida silvestre más notables del continente. Desde La mayor migración de África (el millón de ñus fuertes del Serengeti), al legendario Cráter Ngorongoro, la caldera volcánica intacta más grande del mundo. Fuera de la costa se encuentran los arrecifes de coral, y en lo alto de la Montañas del este del arco son parches de selva tropical casi virgen. ¿Ha descubierto Tanzania el secreto de cómo conservar su patrimonio natural?

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Quizás el factor más importante en la exitosa estrategia de conservación de Tanzania es que se ha beneficiado, literalmente, del turismo de vida silvestre. Un viaje al Serengeti te costará al menos $ 150 por 24 horas, y probablemente mucho más. El cráter Ngorongoro ha implementado recientemente una tarifa de $ 200pp, solo para descender al piso del cráter (además de todas las otras tarifas). Al mismo tiempo, la investigación ha demostrado que aumentar los precios aún más, al menos para el Serengeti, es poco probable que desanime a los visitantes internacionales. Para mí, un entusiasta conservacionista recientemente ex estudiante y muchos de ustedes que leen esto, ¡estos precios son increíbles! Simplemente no hay forma de que mis compañeros y yo podamos permitirnos presenciar de primera mano estos impresionantes espectáculos.

En la superficie, esa es una realización perturbadora. Pero si ese es el precio a pagar por la conservación, y si eso garantiza la preservación de estas maravillas naturales en el futuro, entonces es algo que no puedo evitar apoyar. Se plantea la pregunta tanto en África como en casa, desde conservación forestal al Gran Cinco ¿Deberíamos estar dispuestos a pagar más por la conservación?

Este viaje, atravesando África en un Landcruiser llamado Tinkerbell (ponte al día con las entregas anteriores aquí), nos ha dado una nueva perspectiva sobre este problema. Los turistas en partes remotas de África son pocos y distantes. Ocasionalmente, en Parques Nacionales menos conocidos, ¡hemos sido los únicos! En Tanzania, un puñado de parques a lo largo de lo que se conoce como 'Circuito del norte', obtenga dinero de los turistas para ayudar a financiar la variedad de otros parques más remotos y, por lo tanto, al visitarlos, está apoyando la conservación en todo el país. Las comunidades locales se hacen cargo del costo de la vida con los elefantes que atacan los cultivos y los grandes felinos peligrosos, por lo que depende de los visitantes internacionales hacer que valga la pena.

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Entonces eso es lo que buscamos hacer. En las montañas de Udzungwa nos quedamos en Hondo Hondo, un lugar que lleva el nombre de los estridentes cálaos que prevalecen en la zona. Al contratar a un guardabosques local, caminamos por senderos aplanados por elefantes, vimos monos colobos que cruzaban ramas y nos encontramos cara a cara con una amigable cobra del bosque (¡gracias a nuestro guardabosques no lo pisamos!). Todo esto a pocos kilómetros de las ciudades y pueblos, pero protegido de la invasión. Más al norte, en el lago Manyara, condujimos debajo de un dosel manchado de blanco por la gran cantidad de pájaros y cerca vimos con asombro cómo una manada de elefantes de treinta hombres bajaba para beber del río Tarangire.

Entonces, cuando se trata de pagar por la conservación, ¿cuál es el compromiso ideal? El turismo sostenible puede ser costoso, pero logra mucho más que solo caridad. ¿Cobra más y limita a sus visitantes a los ricos, o trata de atraer a un mayor número de visitantes? ¿Es Tanzania el modelo de conservación para la región? Como siempre, los viajes crean más preguntas de las que responden, pero a medida que avanzamos y nos sacudimos a lo largo y ancho de este notable país, no pudimos evitar sentirnos impresionados por la diversidad y abundancia de la vida silvestre. Tanzania está caminando por un camino audaz hacia su conservación, y si puedes, vale la pena apoyarlo.

PS Tentsile también está apoyando un proyecto WeForest en Tanzania. En contraste con vecino Zambia, donde la deforestación para la producción de carbón se acerca a proporciones epidémicas, Tanzania está abordando esto de frente. Tanzania ha impuesto recientemente un impuesto sobre el carbón que equivale a alrededor de $ 11 por bolsa, y está alentando una transición a combustibles alternativos. Queda por ver cómo se desarrolla esto, pero ciertamente parece ser un paso en la dirección correcta.

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Sobre james:

James Borrell es un biólogo conservacionista apasionado por las expediciones y la aventura. Actualmente está viajando por el sur de África en un viaje para descubrir historias exitosas de conservación. Con una gran afición por los bosques, James y Tentsile están trabajando juntos para ayudar a hacer del mundo un lugar más optimista, una semilla a la vez.

www.jamesborrell.com

Además, muchas gracias a Jessica Plumb por ayudar con la investigación de este artículo.

10 de noviembre de 2017 - Alex Shirley-Smith

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