#EchoChamberDisruption: un viaje por África en busca del éxito

La serie de blogs Expedición a la tracción

Como biólogo conservacionista, es fácil desanimarse. En las últimas cuatro décadas hemos perdido más de la mitad de la vida silvestre del mundo, la deforestación mundial continúa sin cesar y la escala de la caza furtiva alcanza nuevas y vertiginosas alturas.

La gran cantidad de estadísticas son paralizantes; Los leones que alguna vez sumaron 1.2 millones, se redujeron a 20,000. Los guepardos han desaparecido de las tres cuartas partes de su área de distribución histórica, mientras que ranas voladoras extrañas e inquietantemente hermosal pájaros de la selva deslizarse a la extinción cada año, apenas notado por los medios de comunicación.

Hace un siglo, cien mil tigres deambulaban por Asia; ahora hay apenas 4000, con tres de las ocho subespecies extintas. De ninguna manera es una exageración decir que lo que hagamos en los próximos cincuenta años afectará profundamente la diversidad de la vida en la tierra durante los próximos cincuenta millones, mucho después de que los humanos hayan escapado a las estrellas o hayan desaparecido.

¿Una esperanza salvaje?

En este contexto de negatividad, sería perdonado por pensar que los conservacionistas, a pesar de sus mejores intenciones, están luchando una batalla perdida. Piense en la última historia ambiental que vio en las noticias: ¿se trataba de marfil? ¿O tal vez el cambio climático? Quizás no recuerdes la última vez que la conservación estuvo en las noticias: no estarías solo. La naturaleza ha sido empujada hacia la periferia de nuestra sociedad, olvidada e ignorada. Por lo tanto, puede que se sorprenda al escuchar que, como conservacionista, soy profundamente (y tercamente) optimista.

Mi pasión particular son los bosques, y esa es una de las razones por las que entablé una amistad tan fuerte con la gente de Tentsile. Específicamente, estudio la genética de los árboles: es solo una de las nuevas herramientas que tenemos para comprender cómo es probable que cosas como la deforestación, la fragmentación del hábitat y el cambio climático afecten nuestro mundo natural. También lidero expediciones de conservación; En los últimos diez años he tenido el privilegio de realizar encuestas de biodiversidad en la Amazonía peruana, rastrear leopardos en peligro crítico en Omán y ayudar a descubrir nuevas especies en Madagascar.

Si las expediciones me han enseñado una cosa es esta: siempre hay esperanza. Conservación, a pesar de todas sus fallas, funciona; solo necesitamos más. Desafortunadamente, sentados aquí en una oficina en Londres, estas historias exitosas de conservación juegan un mundo de distancia con los héroes lejos de ser el centro de atención. Solo las malas noticias logran llegar tan lejos. Estoy decidido a ayudar a cambiar eso.

Esto importa

Con el apoyo y el aliento de Tentsile, pasaré los próximos seis meses atravesando África desde la Costa de los Esqueletos hasta el Serengeti en busca de estas historias de éxito. África es el único continente donde los grandes animales aún deambulan salvajes, casi coexistiendo junto a los humanos. A pesar de nuestras ideas preconcebidas, medido en biodiversidad, África es uno de los lugares más ricos de la tierra.

Sin revelar el juego demasiado pronto, aquí hay una pista de cómo podría funcionar el viaje. Tome el icónico rinoceronte blanco; una vez que se pensó extinto, ahora se cuenta por miles. En Malawi, el programa de translocación más grande que se haya intentado es mover 500 elefantes para ayudar a repoblar su área de distribución anterior. En Namibia, más del 40% del país ahora se gestiona para la conservación. Las comunidades también son críticas: en Tanzania los conservacionistas son pioneros en nuevas formas de reducir el conflicto de la vida silvestre humana, y en Sudáfrica las organizaciones benéficas donan capas falsas de pieles de leopardo para ceremonias religiosas para reducir la caza de animales salvajes.

Viviendo completamente autosuficiente en un crucero terrestre y pasando por diez países en el camino, hablaré con los conservacionistas en primera línea durante el día y acampar en el techo del vehículo por la noche. A través de esta serie, compartiré la realidad de los proyectos de conservación que estamos trabajando, inmerso en el corazón salvaje de África que tantos están desesperados por salvar.

¿Por qué es importante este viaje? Creo que, dada la opción, la mayoría de las personas elegirían escuchar buenas noticias, historias de optimismo, contadas desde el campo por los conservacionistas mismos, en lugar de recurrir al desánimo y al flujo constante de negatividad tan a menudo asociado con nuestro mundo natural. Espero que sigas por el camino.

Por dónde empezar: interrupción de la cámara ecológica

Si estás leyendo este blog, probablemente ya esté predicando a los convertidos, y ahí radica parte del problema. Uno de los desafíos de este tipo de proyectos es llegar más allá de nuestras redes normales, más allá de esa cámara de amigos con las mismas perspectivas que nosotros.

El primer paso es abrir nuestras mentes a nueva información, y la forma más fácil de todas es seguramente a través de Facebook (ya pasamos suficiente tiempo postergando, así que ¿por qué no hacerlo productivo?).

Junto con Tentsile, hemos elegido cinco de las iniciativas de conservación más interesantes para seguir. Son cinco clics, cinco me gusta, y lentamente comenzaremos a alimentar nuestras vidas con noticias ambientales positivas. ¿Qué puedes perder?

Mongabay - La mejor fuente de noticias de conservación. ¡Está disponible en varios otros idiomas también!

Agente verde - Un gran movimiento en Rumania para proteger las icónicas montañas de los Cárpatos.

Proyecto Niassa Lion - Niassa es una de las áreas protegidas más grandes y menos conocidas de toda África. Nos encanta esta descripción de primera línea de los desafíos que enfrentan los conservacionistas.

CREADO - Trabajando en el Parque Nacional del Manu, Perú, la Fundación CREES está investigando cómo restaurar y conservar algunas de las selvas tropicales con mayor biodiversidad en la tierra.

Durrell Wildlife Conservation Trust - En una misión para salvar especies de la extinción, y bastante bien en eso.

Ecosia - Un motor de búsqueda que planta árboles con cada clic, ¡qué idea más fantástica! También acaban de comenzar programas en Madagascar.

ARCAmazon - Alianza para la Investigación y Conservación en la Amazonía - Una organización que trabaja para detener la tala ilegal en la Amazonía.

Gracias por seguir este viaje.

James Borrell

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Sobre james:

James Borrell es un biólogo conservacionista apasionado por las expediciones y la aventura. Actualmente está viajando por el sur de África en un viaje para descubrir historias exitosas de conservación. Con una gran afición por los bosques, James y Tentsile están trabajando juntos para ayudar a hacer del mundo un lugar más optimista, una semilla a la vez.

www.jamesborrell.com

Acerca de #EchoChamberDisruption:

Mire nuestra película reciente para ponerse al día sobre este proyecto: https://youtu.be/lzDjTGqC2-c

17 de abril de 2017 - Alex Shirley-Smith

Comentarios

Christopher Simwinga

Christopher Simwinga dijo:

Hola James,
Ese fue un viaje de expedición tan maravilloso por el continente. Me alegra que hayas hecho mucho y hayas aprendido lo que se supone que deben hacer los africanos en el campo de la conservación ambiental y general.

Buen trabajo, Big James!

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